لأن أساس عسر القراءة عصبيٌ فإن الأطفال يولدون مع عسر القراءة٬ ولكنه يصبح مشكلة ملحوظة عندما يبدأ الأطفال في تعلم استخدام الكلمات ، وأحيانا رموز أخرى .